Route du Rhum – La fête est finie !

La fête est finie, « destination Calais » attend sagement à Pointe à Pitre son retour à Calais en avril après quelques navigations antillaises, et son skipper a repris le travail comme prévu  au LP Normandie Niemen .

Le bilan de cette Route du Rhum est très positif puisque l’objectif principal, arriver à la Guadeloupe, a été atteint, mais il l’est encore plus au vue du nombre incroyable de personnes qui ont suivi de près cette aventure. Nous avons reçu près de 1000 messages internet pendant toute la durée de la course, des amis, des connaissances, des élèves de nombreux établissements scolaires, de toute la France, mais surtout bien sûr de Calais.

C’est pour nous une très grande satisfaction qu’autant de personnes et surtout de calaisiens aient suivi « destination Calais » à travers l’Atlantique et se soient sentis impliqués dans cette belle aventure que nous souhaitions partager le plus largement possible. Se savoir soutenu par tant de supporters a été dans les moments difficiles un soutien appréciable et  ce succès est donc aussi le vôtre.

Sur le plan sportif la 13ème place est satisfaisante même si la première semaine a été un peu décevante par excès de prudence. Les 9 premiers sont des professionnels avec de gros budgets et « destination Calais » est en parfait état après sa traversée ce qui est loin d’être le cas pour beaucoup d’autres. J’ai appris beaucoup de choses, passé de très bons moments et d’autres beaucoup moins agréables, je voulais faire cette Route du Rhum et grâce à vous tous et en particulier aux nombreux partenaires de « destination Calais » je suis arrivé au bout et en suis très heureux.

Je ne pourrais répondre à tous vos messages car ils sont beaucoup trop nombreux, mais je vous adresse à tous un grand merci pour votre soutien et tous vos encouragements et félicitations, j’ai vraiment été touché de tant de témoignages d’intérêt, de sympathie ou d’amitié, encore merci à toutes et tous.

Destination Calais

Destination Calais est bien arrivé à Calais mercredi matin (25 avril) après une traversée rapide toujours sur la route directe, sauf pour les dernières 72 heures où le vent était repassé au nord-est. 12 jours de Pointe à Pitre à Horta (Açores), puis 8 jours d’Horta à Brest, nous avons bénéficié de bonnes conditions météo avec beaucoup de vent portant assez fort, surtout au milieu de l’Atlantique. L’escale d’Horta nous a permis de nous retrouver avec les 5 équipages partis ensembles de Guadeloupe. Cette escale est toujours aussi agréable avec un accueil exceptionnel des Açoriens et notamment d’Armundo le directeur du port d’Horta toujours disponible pour régler les problèmes des uns ou des autres, avec le sourire en plus ! Nous avons de plus rencontré un personnage exceptionnel, Yvon Le Corre, auteur d’ouvrages comme “Heureux qui comme Iris”, “Antartica” ou “Les outils de la passion”, pratiquement tous épuisés malheureusement, dans lesquels il raconte ses aventures maritimes à bord de vieux voiliers retapés avec talent et passion, agrémentés de dessin et d’aquarelles remarquables. Il prépare actuellement une exposition aux Açores ce qui nous a valu des soirées passionnantes en sa compagnie avant de repartir vers la France.

Une semaine plus tard nous arrivions à Brest pour constater, alors que le vent avait disparu, que notre hélice avait fait de m??me et qu’il fallait donc se débrouiller sans moteur ! Nous avons récupérer la grand voile de la Route du Rhum, révisée et renforcée, à la voilerie Incidences qui a conçu et fabriqué toutes nos voiles. Ensuite il ne restait qu’à retrouver une hélice et à la poser, ce qui n’a pas été simple ! Nous avons fini par échouer “destination Calais” sur la cale de carénage pour remettre l’hélice, ce qui constitue certainement une première pour un class 40 !! 2 jours plus tard nous étions au Bassin Ouest, ravis de retrouver Calais sous un soleil estival après 5 semaines d’absences.

Le bateau est déjà reparti à Nieupoort (Belgique) où l’attendait Ronny Nollet, le patron du chantier Ship support, qui va remettre à neuf les dessous de “destination calais”. Nous allons en profiter pour changer les safrans et le bateau sera de retour à Calais dans une dizaine de jours pour les sorties jeunes et le départ de la “Round Britain Race”.

En attendant n’oubliez pas le rendez- vous du mercredi 2 mai, c’est demain (!!!), pour la présentation du film, environ 25 mn, réalisé à l’occasion de la Route du Rhum, à St Malo d’abord, puis sur l’eau pendant la traversée. Cela se passera à 18h30, à l’auditorium Didier Lockwood de l’école de musique de Calais, et je serai bien sur présent pour répondre à vos questions.